STAY UP TO DATE

Ontvang de laatste nieuwtjes, exclusieve interviews en opvallendste fotoshoots

Schrijf mij nu in
Menu

Interview Jamal El Ghannouti ISSUE #72

Jamal El Ghannouti schitterde dit jaar met het Nederlands zaalvoetbalteam op het Europees Kampioenschap in eigen land. Dit was hoogstwaarschijnlijk het laatste eindtoernooi op het hoogste niveau voor de 38-jarige recordinternational. Naast het veld zet hij zich in voor de ontwikkeling van de Nederlandse maatschappij. Als projectleider sportparticipatie bij NOC*NSF gebruikt hij de kracht van sport om de maatschappij te verbeteren.

Jamal El Ghannouti

Jamal, je bent opgegroeid in de wijk Hillesluis in Rotterdam, onder de rook van De Kuip. Wat voor jeugd heb jij gehad?

Jamal El Ghannouti: ‘Ik heb een heel fijne jeugd gehad. Ik kom uit een liefdevol nest met acht kinderen. Mijn oudere broer en zus zijn geboren in Marokko en ik ben de eerstgeborene in Nederland van ons gezin. Mijn ouders zijn in 1980 naar Nederland verhuisd en in Hillesluis gaan wonen. Een wijk die werd omschreven als een probleemwijk en waar veel jongeren balanceerden tussen het rechte en het verkeerde pad. Ik heb dingen zien gebeuren in mijn wijk en zag Hillesluis op het nieuws voorbijkomen. Gelukkig was ik als kind, en later ook als tiener, vooral bezig met mijn geloof, mijn studie en voetballen. Mijn ouders hebben zich volledig opgeofferd om hun kinderen alle kansen zo goed mogelijk te laten benutten. Ik ben moslim en Islamitisch opgevoed. De regels die ons heilige boek, de Koran, heeft opgesteld waren leidend bij ons thuis. Dit bood altijd structuur en houvast gedurende mijn jeugd.’

In een duo-interview met collega international Saïd Bouzambou las ik dat jullie ‘jongens van de straat’ zijn. Die term wordt veel gebruikt, maar wat hield dat bij jullie precies in?

‘Grappig dat je dat zegt. De term wordt al snel geassocieerd met jongeren die op straat hangen en vandalisme. Tuurlijk hebben wij ook wel eens kattenkwaad uitgehaald, maar wij waren vooral op straat om te sporten. Zo voetbalden we altijd op verschillende veldjes in onze buurt. Dit heeft de basis gelegd voor onze succesvolle zaalvoetbalcarrière.’

Het was balanceren tussen het goede en het verkeerde pad. Wie of wat behoedde jou ervoor om niet het verkeerde pad te kiezen?

‘Van huis uit werden we opgevoed met het geloof. Wij hebben de profeet Mohammed -vrede zij met hem- als ons grote voorbeeld. We streven zijn karaktereigenschappen na. In de Koran lees je over wat wel goed is, maar ook wat niet goed is. Wees goed voor je naasten en de medemens, blijf weg van de slechte dingen. We weten als geen ander dat drugs- en drankgebruik slecht is. Op de slechte dingen wordt de nadruk gelegd, maar het zijn ook juist de positieve zaken die houvast bieden. Mijn geloof leerde mij geduldig en dankbaar te zijn en hoe je door hard werken succesvol kunt zijn. Zowel tijdens mijn studie als in de topsport heb ik veel tegenslag meegemaakt. Het leven loopt nu eenmaal niet op rolletjes. Je krijgt te maken met blessures, sportieve tegenslagen of op je studie haal je soms mindere cijfers of leef je in spanning naar een belangrijk examen toe. Hoe je daarmee leert omgaan, nooit moet opgeven en hard moet blijven werken om je dromen te verwezenlijken, die kracht halen we uit ons geloof.’

………

Lees het gehele interview met Jamal El Ghannouti in ons magazine. Deze is te verkrijgen via onze webshop én te vinden in de betere boekhandels.

Op de hoogte blijven van al het nieuws rondom voetbal, fashion en lifestyle? Volg ons dan op Facebook en Instagram.

Jamal El Ghannouti
Jamal El Ghannouti
Jamal El Ghannouti