Menu

Indian Super League, een paradijs voor deze wereldvoetballers

Cricket is in India volkssport nummer één, maar voetbal staat niet meer op dezelfde straatlengte achterstand als voorheen. Waarom de sport aan populariteit heeft gewonnen heeft alles te maken met geld. In 2014 ging de competitieorganisator van de Indian Super League langs vele vedettes uit de voetbalwereld. Hij bood de voetballers die bijna met voetbalpensioen gingen een flinke zak geld. Wat ze daarvoor moesten doen was tien weken voetballen in India. 

Het lijstje van voetballers welke richting Azië vertrokken is niet mis. Tegenwoordig vertrekken dit type spelers vaker naar Qatar of de VS, maar ook India was gigantisch populair onder de afzwaaiende voetballers. We hebben een elftal geselecteerd van spelers die actief waren in de Indian Super League (ISL).

Keeper: David James

De voormalig keeper van onder andere Liverpool, Manchester City en het Engelse nationale elftal werd in 2014 aangetrokken door de Kerala Blasters. The Blasters maakte dat seizoen ook hun debuut in de ISL. De voetbalbond had de regel ingesteld dat elk team uit de ISL een internationaal bekende speler in haar selectie moest hebben. David James speelde het gehele eerste seizoen en hierna werd hij gepromoveerd tot hoofdcoach. Na een reeks van elf wedstrijden zonder overwinning werd de Engelsman ontslagen. 

Rechtsback: Alessandro Nesta

Nesta speelde ruim 200 wedstrijden in de hoofdmacht van AC Milan. Hij dacht zijn carrière af te sluiten in Amerika bij Montreal Impact, totdat Chennaiyin FC uit India met een zak geld aanklopte. Trainer Marco Materazzi wist de Italiaanse mandekker te overtuigen en dit leidde tot winst van het reguliere seizoen. De daaropvolgende play-offs werden echter niet overleefd en Alessandro Nesta ging nu definitief genieten van zijn voetbalpensioen.

Centrale verdediger: Marco Materazzi

De spijkerharde verdediger van onder meer Internazionale zette in 2011 een punt achter zijn carrière. Des te opmerkelijker was het dat de wereldkampioen in 2014 weer de voetbalschoenen aantrok als speler/manager bij Chennaiyin FC. De eerste drie wedstrijden koos hij ervoor om alleen te coachen, maar in zijn vierde wedstrijd maakte hij zijn rentree in het profvoetbal. Dit leidde in een 5-1 overwinning op Mumbai City. In zijn tweede seizoen werd Materazzi met Channaiyin kampioen van de ISL. Hij hield het hierna nog één seizoen vol, maar vertrok eind 2016 bij de Indiase club. 

Linksback: Roberto Carlos

Roberto Carlos staat natuurlijk bekend om zijn gouden linkerbeen. De linksback speelde elf jaar voor De Koninklijke. Na avonturen in Turkije, Brazilië en Rusland leek er een einde te komen aan de prachtige carrière van de Braziliaanse wereldkampioen. In 2013 nam hij dan ook afscheid en ging Carlos aan de slag als algemeen directeur bij Anzji Machatsjkala in Rusland. In 2015 dook de man van het bananenschot toch ineens op in India, hier ging hij aan de slag als speler/manager bij Delhi Dynamos. Zijn periode in de ISL was niet al te succesvol.

Indian Super League: Marco Materazzi

Rechter middenvelder: Del Piero

Er speelde nog een wereldkampioen in de ISL, namelijk Alessandro Del Piero. Hij speelde ruim zeshonderd wedstrijden voor Juventus. In 2012 besloot de Italiaanse schaduwspits Turijn in te wisselen voor Sydney en zijn carrière voort te zetten in Australië. Na twee jaar in Sydney vertoefd te hebben, wilde Del Piero nog één mooie buitenlandse stap maken. Eindbestemming Delhi Dynamos, India. Op bijna 40-jarige leeftijd ging hij de uitdaging aan, helaas zonder succes. Hij speelde tien wedstrijden, waarin Del Piero slechts eenmaal scoorde. De oplettende lezer zal het al zijn opgevallen, maar de Italiaanse schaduwspits werd gecoacht door Roberto Carlos.

Centrale middenvelder: Eidur Gudjohnsen

Ook is er plaats gemaakt voor een IJslandse superster in dit elftal. Eidur Gudjohnsen zal namelijk als centrale middenvelder fungeren in dit sterrenensemble. Gudjohnsen heeft een prachtige carrière gehad door heel Europa. Zijn succesvolste periodes beleefde de IJslander bij FC Barcelona en Chelsea. In 2016 besloot The Ice Man nog één keer zijn zakken te vullen. Gudjohnsen vertrok naar India om te spelen voor Pune City. In de voorbereiding op de ISL raakte de IJslander geblesseerd, waardoor hij tot zijn grote teleurstelling niet meer tot spelen kwam in India.

Centrale middenvelder: Fredrik Ljungberg

Fredrik Ljungberg staat bekend om zijn succesvolle periode bij Arsenal. Hij maakte deel uit van The Invincibles, de Arsenal-selectie die ongeslagen de Premier League wist te winnen. Na mooie periodes in Amerika, Schotland en Japan besloot de Zweedse middenvelder nog één keer zijn voetbalschoenen aan te trekken. In 2014 tekende Ljungberg een contract bij Mumbai City. Het aantal gespeelde wedstrijden is op één hand te tellen. Deze Zweed had dus ook weinig succes in India.

Linker middenvelder: Robert Pirès

Evenals Ljungberg, maakte ook Robert Pirès deel uit van The Invincibles. Na zes mooie jaren in Londen, besloot de Fransman zijn geluk te beproeven in Spanje bij Villarreal. Met meer dan honderd wedstrijden in Spanje, keerde Pirès terug in Engeland. Na een jaartje Aston Villa hing hij zijn voetbalschoenen aan de wilgen. Net als bovenstaande sterren ging ook deze Franse wereldkampioen een avontuur in India niet uit de weg. In 2014 speelde Pirès acht wedstrijden in de Indian Super League voor FC Goa, waarin hij eenmaal wist te scoren. 

Indian Super League: Robert Pirès

Rechtsbuiten: Nicolas Anelka

Vanaf de rechterkant wordt er gespeeld met niemand minder dan Nicolas Anelka. De Europees kampioen van 2000 behoort tot de grootste talenten die de Franse voetbalacademie ooit heeft opgeleid, echter verliep zijn carrière niet vlekkeloos. Enorm talentvol, maar niet altijd even gedreven. Hij heeft overal ter wereld gespeeld, zo ook in India. In 2014 verkaste hij namelijk naar Mumbai City, evenals ex-ploeggenoot Freddi Ljungberg. De periode van Anelka was iets succesvoller met twee doelpunten in dertien wedstrijden.

Spits: David Trezeguet

David Trezeguet is de aanvalsleider in dit elftal. De Franse wereldkampioen doorliep zijn jeugdopleiding in Argentinië. Uiteindelijk besloot hij toch terug te keren naar Europa. Na vijf jaar Monaco, verkaste de Fransman naar Turijn. In totaal speelde hij tien seizoenen voor Juventus, om daarna via Spanje en de Verenigde Arabische Emiraten weer terug te keren naar Argentinië. Trezeguet sloot zijn carrière af in de Indian Super League. In 2014 tekende hij bij Pune City, waarvoor de Fransman twee keer wist te scoren in negen wedstrijden.

Linksbuiten: Diego Forlán

De Argentijnse vedette Diego Forlán mag absoluut niet ontbreken in deze ploeg, mede omdat hij  werd verkozen tot beste speler van het toernooi tijdens het WK 2010. De topscorer van het Uruguayaanse voetbalelftal reisde de hele wereld rond om uiteindelijk in 2016 in India terecht te komen. Hij stond onder contract bij Mumbai City. In totaal speelde Forlán twaalf wedstrijden waarin hij vijf keer wist te scoren.

Indian Super League: Nicolas Anelka

Wissels

We hebben ook nog een aardig rijtje wisselspelers opgesteld die voor hun pensioen nog even een flinke zak geld op kwamen halen in India:

Adrian Mutu, Asamoah Gyan, Bartalomew Ogbeche, Joan Capdevila, Mikael Silvestre, Tim Cahill, Florent Malouda, Lucio, Robbie Keane, Wesley Verhoek, Gianni Zuiverloon

 

De nieuwe Life After Football is uit! Koop jouw issue hier!

Wil je op de hoogte blijven van al het nieuws rondom voetbal, fashion en lifestyle? Volg dan onze Facebook en Instagram en volg ons voor dagelijkse content.