STAY UP TO DATE

Ontvang de laatste nieuwtjes, exclusieve interviews en opvallendste fotoshoots

Schrijf mij nu in
Menu

”Jezelf kunnen uitdrukken via kleding is waar ik echt van geniet”

Het was niet bepaald liefde op het eerste gezicht, maar inmiddels is het een huwelijk dat zijn weerga niet kent: voetbal en fashion. Voetballers, maar ook zeker de clubs, waren nooit bezig met mode en trends, het draaide alleen om de 90 minuten op het veld. Gelukkig is dat tegenwoordig wel anders. Neem Jordan Clarke. Een voetbalfanaat die de laatste jaren steeds vaker zijn hart kan ophalen bij de tofste collabs tussen voetbalclubs en designers. Al voor de lockdown van 2020 besloot hij om zijn twee fascinaties samen te brengen in een Instagrampagina. Doordat de verveling thuis toesloeg, is hij zich gaan focussen op de ontwikkeling hiervan. Nu, ruim drie jaar later, blijkt dat hij destijds een gouden formule in handen had. @FootballerFits heeft inmiddels namelijk meer dan 300 duizend volgers en Clarke trakteert deze achterban dagelijks op de hardste drips uit de voetbalscene.

Footballer Fits

Carrièreswitch

Als medewerker van Argos werkte Jordan Clarke jarenlang in het magazijn. Bestellingen pakken en op een elektronische band leggen, zo richting zijn collega’s beneden op de winkelvloer. Door zijn gebrek aan vertrouwen in de omgang met klanten mocht Clarke het grootste gedeelte van zijn tijd alleen in het warehouse werken. Deze ‘eenzaamheid’ bood hem de mogelijkheid een nieuwe Instagrampagina aan te maken, Footballer Fits (FF). Onder werktijd mocht de Brit geen telefoon gebruiken en alle werknemers werden geregeld gefouilleerd. ‘Ik werkte al mijn werk zo snel mogelijk af, zodat ik tijd had om op social media te zoeken naar inhoud die ik op FF kon plaatsen. Om ervoor te zorgen dat ik niet betrapt zou worden, ging ik naast de ingang van het magazijn zitten, zodat ik mijn manager de trap op kon horen komen voordat ze me zag’, aldus Jordan. Een jaar lang werkte hij elke dag op FF, met het risico betrapt te worden. Tijdens de lockdown mocht hij dan echt los. De fashionist kwam thuis te zitten en kon zich volledig focussen op de groei van zijn socialmediaplatform. Uiteindelijk nam hij zelfs ontslag om dagelijks met mode aan de slag te gaan.

Combineren is creëren

Fashion betekent veel voor de 23-jarige Brit. ‘Jezelf kunnen uitdrukken via de kleding die je draagt is iets waar ik echt van geniet. Ik denk dat je in elke outfit je persoonlijkheid kunt laten zien, wat veel spelers tegenwoordig doen. Dat is een van de redenen waarom ik bij elke digitale FF-cover wil dat de speler zijn eigen kleding draagt.’ Jordan houdt er niet van dat spelers in fotoshoots kleding dragen die ze zelf nooit zouden kiezen. Hij ziet dat Gen-Z authenciteit wil zien bij rolmodellen. Met FF probeert hij dan ook een blik te werpen op hun persoonlijkheid en leven buiten het voetbalveld. Momenteel geniet hij van spelers als Jules Koundé van FC Barcelona. Het tijdperk van designerlogo’s en dure stukken aantrekken en het een pasvorm noemen, lijkt voorbij te zijn, zowel in de voetbalwereld als voor de gewone man. Veel mensen dragen nu kleding zonder logo’s en de Fransman is iemand die verschillende stukken goed combineert in plaats van alleen maar geld uit te geven aan een hype. Hij staat dan ook boven aan het lijstje van Jordan Clarke om in de toekomst mee samen te werken. Waar David Beckham vroeger altijd hét stijlicoon was, is de oprichter van FF benieuwd naar Becks in de kledingtrends van nu. ‘Ik denk dat Beckham een pionier was voor atleten die geïnteresseerd waren in mode en als hij vandaag de dag zou spelen, in het tijdperk van de social media, zou hij onaantastbaar zijn in de scene. Nu Jack Grealish ambassadeur van Gucci wordt en Kylian Mbappé samenwerkt met Dior, denk ik dat elk merk ter wereld achter Beckham aanzit’, aldus Clarke.

Droomcollab

Onlangs zagen we de selectie van AC Milan voor de Champions League-wedstrijd tegen Chelsea verschijnen in Off-White. Zo’n soort samenwerking ziet Clarke wel zitten tussen Rick Owens en Bayern München. ‘Duitse spelers lijken Rick Owens altijd goed te dragen. Leroy Sané heeft het merk meerdere keren gedragen en dat zag er altijd geweldig uit. Het zou dope zijn als Bayern-spelers die naar een wedstrijd reizen allemaal Ricks aanhebben. Als Manchester United-fan zou ik ook graag zien dat die club een band aangaat met een groot designermerk.’ Binnen de voetbalwereld zijn er twee prominente modestromen, zegt Clarke. ‘Zo heb je spelers als Marcus Thuram, Wilfried Zaha en Rafael Leão die zich meer richten op hun verse drip. Aan de andere kant heb je jongens als Héctor Bellerín, Valentin Rosier en Michy Batshuayi. Zij richten zich meer op het dragen van items die niet al te gehypet zijn. Deze verschillende stromingen binnen de voetbal/fashionwereld zorgt ervoor dat mijn werk zo leuk is!’ De voetbalfans onder ons die ook nog eens geïnteresseerd zijn in fashion volgen natuurlijk al pioniers als Karim Benzema, Leroy Sané en Memphis Depay. Clarke heeft echter nog een paar hidden gems. ‘Michael Olise van Crystal Palace heeft nog niet het achterste van zijn tong laten zien, maar de sneak peeks die we tot nu toe hebben gezien trekken de aandacht. Daarnaast baren Trevoh Chalobah en Timothy Weah, de zoon van, opzien door hun kledingstijl.’

Sleutel voor de toekomst

Hoe de toekomst voor FF eruitziet weet de creative nog niet, maar aan ambities geen gebrek. ‘Ik kom uit een klein stadje in Engeland, dus om de hele wereld over te reizen om over mode te praten met de grootste spelers ter wereld, terwijl ik elke dag content creëer voor miljoenen mensen zoals ik, dat heeft mijn stoutste dromen overtroffen. Ik ben voor altijd dankbaar. Er is geen einddoel voor het platform. Ik wil het zo groot maken als de FF-gemeenschap me toestaat.’ We eindigen het gesprek met wat kledingadvies voor de voetballers en voetbalfans die nog niet zo thuis zijn in de fashionindustrie. Clarke raadt aan om vooral te experimenteren. ‘Kijk op social media naar verschillende stijlen die je leuk vindt en probeer bepaalde dingen te implementeren in je eigen outfits. Of het nu gaat om pasvormen, kleuren of wat dan ook. Je vind je stijl niet zonder eerst te falen.’ Zo heeft mode Jordan Clarke geholpen een zelfverzekerder persoon te worden. Sommige van de best geklede spelers gebruiken ook gewoon een stylist, puur om je zelfvertrouwen op dat vlak ook een boost te geven.

Footballer fits 1
Footballer fits

Benieuwd naar meer van onze verhalen? Lees onder meer het interview met onze Fashion Player 2022: Devyne Rensch in ISSUE 75! Koop jouw exemplaar nú in de Life After Football webshop en laat ons weten wat je ervan vindt!

Op de hoogte blijven van meer nieuws rondom voetbal, fashion en lifestyle? Volg dan onze Facebook en Instagram.